¿Qué es y cómo se hace una PCR?

Ámbito sanitario
Autor
Fraternidad-Muprespa

Esta pandemia nos está llevando a adoptar una serie de tecnicismos que ya forman parte de nuestro vocabulario del día a día. COVID-19, contacto estrecho, confinamiento, aislamiento, pruebas serológicas y un largo etcétera. Pero la más nombrada desde esta nueva oleada es la famosa PCR.

¿Sabemos qué significa PCR? Pues la inmensa mayoría seguro que no, y como siempre, hemos adoptado un anglicismo: Polymerase Chain Reaction o Reacción en Cadena de la Polimerasa. En conclusión: es una prueba diagnóstica que permite detectar un fragmento del material genético de un patógeno.

¿Vamos a ver cómo explicamos esto? Sencillamente, que mediante esta prueba se localiza y multiplica un fragmento de material genético del virus, en este caso del SARS-CoV-2. Es una prueba muy específica que detecta concretamente el virus y lo distingue de otros que puedan estar cercanos. Es altamente sensible, y aunque tengamos muy poco material genético nos dice que hay virus. Además, es una técnica que detecta la infección desde el inicio de la misma.

Un dato histórico, ¿conocemos que la PCR recibió el premio Nobel de Química en 1993? Pues seguramente tampoco, pero hemos de decir que es uno de los avances científicos más importantes del siglo XX, al ser una manera rápida y sencilla de crear copias ilimitadas de ADN a partir de una sola hebra original. Se crean millones de copias de una sección de ADN en tan solo unas horas. El ADN copiado puede usarse de manera fiable en una gran variedad de pruebas para diagnosticar y monitorizar enfermedades o para investigación de biología molecular básica. Su padre fue el bioquímico estadounidense Kary Mullis.

Pues ahora solo nos queda saber ¿cómo se hace una PCR en Fraternidad-Muprespa? Y aunque las palabras siempre nos sirven para describir cualquier procedimiento, aquí aplicamos lo de "una imagen vale más que mil palabras". Os dejamos un vídeo donde explicamos qué os vais a encontrar cuando os realicen una PCR.

¿Será negativo, será positivo? Lo mejor, que sea negativo siempre, porque hemos extremado las precauciones, llevamos la mascarilla, usamos gel hidroalcohólico o nos lavamos las manos a menudo y, por supuesto, guardamos la distancia de seguridad.

 

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