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Estrés por frío, ¿cómo me protejo?

Seguridad en el Trabajo
Autor
Fraternidad-Muprespa

Dado que estamos inmersos en la época del año con mayor riesgo de exposición laboral a ambientes fríos, explicaremos brevemente cuales son los efectos adversos más frecuentes y sobretodo las medidas que debemos tomar para mitigar el riesgo de estrés por frío.

Según la Nota Técnica de Prevención de Estrés por Frío del INSST a partir de temperaturas inferiores a los 15ºC puede comenzar la sensación de disconfort térmico, y por debajo de los 5ºC se debe considerar que el riesgo es inmediato.

frio

Concepto de estrés por frío

Vendría definido como la pérdida de calor excesiva a la que están expuestos los trabajadores y que resulta del efecto combinado de factores físicos y climáticos que afectan al intercambio de calor.

Las reacciones al frío son diferentes dependiendo de cada individuo, de su edad, género, morfología y antropología, problemas circulatorios, cansancio, fatiga, consumo de bebidas alcohólicas o tabaco, falta de alimentación o líquidos, ropa inadecuada, entre otros...

En el ámbito laboral existen numerosos puestos de trabajo que implican la realización de tareas en ambientes fríos, debido a trabajos que se realizan a la intemperie o en recintos industriales de sectores como agricultura, construcción, jardinería y mantenimiento urbano, comercio ambulante, estaciones de esquí, cámaras frigoríficas o mataderos.

 

 ¿Cuáles son los efectos de la exposición al frío en el trabajo?

Trabajar en estas condiciones puede generar congelaciones y cuadros de hipotermia, así como favorecer la aparición de enfermedades como la gripe, bronquitis o neumonías. Asimismo estas condiciones laborales pueden producir accidentes, tanto de tráfico como por caídas a causa de la nieve y hielo formado o los riesgos de incendios y de intoxicación por monóxido de carbono a partir de chimeneas, estufas de gas o braseros. Veamos algunos efectos más concretamente:

  • Sensación térmica de frío y dolor: cuando se produce una pérdida excesiva de calor en todo o parte del cuerpo puede darse sensación de frío, disconfort o incluso dolor.
  • Capacidad de trabajo: la bajada de las temperaturas en la zona de trabajo puede causar una disminución de la destreza manual, de la mental, y de la capacidad física.
  • Efectos sobre la salud: puede tener efectos respiratorios (desde irritaciones hasta bronco-espasmos), efectos cardiovasculares y lesiones por frío (por enfriamiento localizado sin congelación o con congelación y por enfriamiento general del cuerpo con hipotermia, el más grave de todos).
  • Enfriamiento: pudiendo ser de las extremidades, cutáneo por enfriamiento provocado por el viento, enfriamiento por contacto y enfriamiento del tracto respiratorio. 
efectos del frío

Evaluación de los riesgos debido al frío

Una vez conocidos los efectos que puede ocasionar el riesgo por estrés por frío, como en todos los casos, se deberá realizar una evaluación de riesgos adecuada y completa. En las dos notas técnicas de prevención del INSST 1.036 y 1.037 que podéis encontrar adjuntas, se explica de forma sencilla cómo realizar este tipo de evaluaciones con ejemplos muy claros y concisos.

 

Medidas de prevención para la exposición al frío

Como ya hemos comentado anteriormente, existen muchos factores personales que influyen en la reacción al frío de cada persona como pueden ser la edad, el estado general de salud o la morfología. Sin embargo, hay determinadas medidas de prevención, tanto generales como específicas, que pueden servir para todos los trabajadores.

Medidas colectivas: Aunque el trabajo se realice en exteriores, es conveniente disponer de un local o caseta con calefacción en el que poder consumir bebidas calientes. Además, en trabajos interiores instalar aislamientos o mecanismos automáticos que reduzcan la carga de trabajo manual son dos medidas muy adecuadas. Por otra parte, también es conveniente planificar las actividades en exteriores considerando la previsión meteorológica siempre que sea posible.
 
Medidas personales: Para reducir la pérdida de calor corporal es conveniente seleccionar la vestimenta adecuada que además facilite la evaporación de sudor. En este sentido hay que destacar que en determinados trabajos la ropa funciona como EPI en la prevención de riesgos laborales. Otras medidas de prevención son la ingesta de líquidos calientes, la disminución del consumo de café, la sustitución de la ropa humedecida, así como el control del ritmo de trabajo. Además, también es esencial el suministro de calor externo estableciendo pausas para calentarse en una zona habilitada.

exposición al frio

A nivel industrial conviene recordar también que recientemente en el BOE del pasado 24 de octubre se publicó Real Decreto 552/2019, de 27 de septiembre, por el que se aprobaba el Reglamento de seguridad para instalaciones frigoríficas y sus instrucciones técnicas complementarias. Este reglamento ha contribuido en gran medida a potenciar y fomentar la seguridad en las instalaciones frigoríficas, normalmente destinadas a proporcionar de forma segura y eficaz los servicios de frío y climatización necesarios para atender las condiciones higrotérmicas e higiénicas exigibles en los procesos industriales.
 
En Fraternidad-Muprespa trabajamos para reducir la siniestralidad de nuestros mutualistas y divulgar una cultura de la prevención y para ello disponemos de nuestro portal web dedicado a la prevención de riesgos laborales y desarrollo de la cultura de la salud Previene donde podrás encontrar interesante material divulgativo con contenidos amenos y especializados que te animamos a consultar.